تاریخچه نگهداری این پرنده به عنوان حیوان خانگی به چهار هزار سال قبل باز میگردد که تعدادی از دست نوشته های مصر باشتان که به خط هیروگلیف است به طور واضح به این نکته اشاره میکند که در دوران فراعنه پرورش و نگهداری این پرنده متداول و مرسوم بوده است و بنابر شواهد موجود نگهداری این پرنده در یونان باستان نیز مرسوم بوده است. اما در رم باستان طوطی خاکستری را در قفسهای زینتی و جواهر نشان نگه میداشتند و معمولا این پرندگان را از مستعمرات روم در شمال آفریقا نظیر کارتاج به روم می آوردند و واردات پرندگان زینتی در کنار واردات بردگان یکی از تجاراتهای پر سود بازرگانان رومی به شمار میرفت. به نظر میرسد که این پرندهاز قرن 15 به بعد در برخی از کشورهای اروپایی نگهداری میشده است خصوصیت سخن گویی این پرنده باعث شد که <<هنری هشتم>> پادشاه انگلستان یک قطعه از ان را در کاخ خود در نزدیکی لندن نگهداری نماید. طوطی خاکستری هنری هستم یاد گرفته بود قایقران هایی را که در عرض رودخانه مجاور قصر رفت و امد میکردند را صدا بزند.